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NORVINS - Histoire de Napoléon

Un émouvant exemplaire offert par Pierre Bonaparte à la jeune Caroline Murat pour le nouvel an 1849

NORVINS (Jacques de)
Histoire de Napoléon, Tome I
Paris, Furne et Cie, 1840
In-4° (250 X 174 mm) de [2] ff. - 9  - VIII - 326 pp. - [2] ff. bl. - 45 pl. h.-t., basane maroquinée bleue, encadrement d’un large décor doré et à froid sur les plats avec armes au centre, dos à 4 faux-nerfs orné, charnières cuir, grecque intérieure, filet sur les coupes, tranches dorées (reliure de l’époque)

L’ouvrage publié originellement en 1 volume fut divisé en 2 tomes à la reliure. Nous n’en présentons ici que le premier. Il est illustré par Raffet, d’un frontispice, de 44 pl. h.-t. sur papier fort et de vignettes.

Vraisemblablement relié ainsi à la demande du dédicateur, il présente sur le plat supérieur les armes de l’Empereur Napoléon Ier et sur le plat inférieur celles de sa seconde épouse l’impératrice Marie-Louise. Quant à la dédicataire, Caroline Murat, il s’agirait de la jeune Caroline, alors âgée de 16 ans, fille aînée de Lucien Murat, plus que de sa mère Caroline Georgina Fraser.

Si Napoléon fut né, disait-on, sous une bonne étoile, ce ne fut pas le cas de Pierre-Napoléon. Fils de Lucien Bonaparte et D’Alexandrine de Bleschamps, il eut une vie des plus décousues et des plus mouvementées, allant jusqu’au meurtre. Il fut toujours considéré comme le « mouton noir » de la famille.

L’énigmatique couplet de la Marseillaise,
    « ... Quand nos aînés ne seront plus
    Nous ... trouverons leur poussière
    Et la trace de leurs vertus ! »,
fait bien sûr référence au sujet même de l’ouvrage mais pourrait aussi être interprété comme le fait que Pierre Bonaparte croyait peut être avec la révolution de 1848, son heure venue. Il venait d’être élu député de la Corse et pensait qu’il allait enfin pouvoir compter à l’image de ses illustres aïeuls.

Mors restaurés anciennement en tête, coins émoussés, frottements, 2 feuillets doublés en marge, mouillures angulaires, quelques rousseurs

Prix de vente : 1000 €
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