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COLLECTIF - Tableaux historiques de la Révolution Française

Édition originale de premier tirage en reliure signée présentant le texte primitif et non le texte « dégagé de toute rouille révolutionnaire »


FAUCHET, Claude ; CHAMFORT, Sébastien-Roch Nicolas de ; GUINGENE, Pierre-Louis ; PAGES, François-Xavier
Collection complète des tableaux historiques de la Révolution Française
Paris, Didot l’Ainé, 1791 - 1802
3 vol. in-folio (485 x 329 mm), veau blond flammé, dos lisse orné et mosaïqué de faux-nerfs de maroquin rouge à décor floral, encadrement d’une large frise sur les plats, roulette sur les coupes (reliure vers 1803 par J. Fröding avec étiquette sur la première garde : « Gebonden door J : Fröding à Amsterdam »).

Edition originale et exemplaire de premier tirage de cette splendide publication. Il en présente en effet le texte primitif et non le texte « dégagé de toute rouille révolutionnaire. »

Débutée en 1791, cette monumentale entreprise éditoriale verra se succéder quatre rédacteurs. Fauchet commence la rédaction de l’introduction puis des quatre premiers discours avant de passer rapidement la main à Chamfort qui ayant préalablement retouché les discours de son predécessseur ira jusqu’au 26e. Guinguené prend alors sa suite jusqu’au 50e tableau puis vers la fin de 1794, Pagès lui succédera jusqu’au 80e. En juin 1797, les éditeurs offrent, pour leur nouvelle édition, de substituer les 80 premiers discours par une version « dégagée de toute rouille révolutionnaire » dont le rédacteur restera Pagès, ce dernier reprenant donc ses propres écrits. Cette révision dénaturera grandement la pensée des premiers auteurs. Pagès continuera sa tâche jusqu’au 144e et dernier discours.

L’illustration en premier tirage, bien nette et contrastée, se compose de 3 frontispices de Fragonard fils, gravés par Malapeau et Copia, 9 tableaux préliminaires, 154 planches (la 154e étant le tableau du cours de la valeur du Louis d’or en assignats qui accompagne la singulière planche colorée aux assignats dans le 123e tableau) et 60 portraits-médaillons. La scène historique correspondante au portrait du Gal Berthier est ici avant la lettre.

Les 68 premiers tableaux seront exclusivement l’oeuvre de Prieur pour le dessin et de Berthault pour la gravure. Prieur quitte le projet, Berthault est rejoint par une miriade d’artistes dont les principaux sont Swebach Desfontaines, Girardet, Duplessis-Bertaux, fragonard-fils pour le dessin et Niquet, Dupréel, Girardet, Malapeau, Desaulx, Choffard pour la gravure. Les portraits et les scènes historiques qui s’y rattachent seront quant à eux majoritairement l’oeuvre de Duplessis-Bertaux pour le dessin et le tirage à l’aquatinte, accompagné de Levachez à la gravure. L’exemplaire est ici parfaitement complet à la date de 1802 et conformément relié selon la première table de l’ouvrage. Associé au premier tirage de la page de titre de 1798, on retrouve le texte primitif de Chamfort, Guingené et Pagès avec toutes les marques qui lui sont propres.

Superbe exemplaire complet et en reliure mosaïquée strictement de l’époque parfaitement établi par le maître amstellodamois Jonas Fröding. Jonas Fröding (Stockholm, 1763 – Amsterdam 1808) est attesté comme membre de la guilde d’Amsterdam en 1794 et en 1803, il semble avoir été professionnellement lié à l’« atelier de reliure de Cravenna », peut-être comme apprenti.

Petites épidermures aux coiffes, quelques rares feuillets brunis et rousseurs éparses, quelques mouillures pâles sur certains feuillets de texte du tome III, manque de peau mosaïquée sur 5 faux-nerfs au bas des tomes I et II, inversion des 123e et 124e tableaux - Tourneux, Les Tableaux historiques de la Révolution et leurs transformations..., Paris, Charavay, 1888 ; Hould, La Révolution par la gravure..., RMN, 2002 & La Révolution par l’écriture..., id., 2005 ; Van Leeuwen, Dutch Decorated Bookbinding in the Eighteenth Century, HES & De Graaf, 2006 ; Cohen, 969 ; Brunet, V-626

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