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GILBERT - Les Amours de Diane et d’Endimion. Tragédie

RARE EXEMPLAIRE EN VÉLIN DE L’ÉPOQUE


GILBERT (Gabriel)
Les Amours de Diane et d’Endimion. Tragédie.
Paris : Guillaume de Luynes, 1661.
In-12° (151 x 86 mm, hauteur : 147 mm) de [6] ff. - 78 pp., vélin, dos lisse muet, tranches naturelles (reliure de l’époque).

Première édition in-12° après l’originale in-4° de 1657. Cette tragédie à machines fut jouée 11 fois par la troupe de Molière en 1660. On en retrouve la trace dans plusieurs passages de 5 de ses comédie : L’École des femmes, La Princesse d’Élide, Amphitryon, Don Juan ou le Festin de Pierre, Les Amants magnifiques.

Cette pièce fut commandée à Gilbert, alors son secrétaire, par la reine Christine de Suède pour qui les amours de Diane et d’Endimion semblent avoir eu une signification toute particulière. En arrivant à Rome en décembre 1656, elle s’installa dans le Palais Farnèse, dont la grande galerie était ornée d’une série de peintures sur le sujet du Triomphe de l’Amour exécutée par les frères Carracci. Au centre du cycle représentant les amours des dieux se trouvaient celles de Diane et Endimion. Christine choisit pour sa chambre la pièce qui ouvrait sur la galerie. Le mythe originale raconte comment la déesse de la lune, Sélène, tomba amoureuse du berger Endimion pendant qu’il dormait près de ses troupeaux sur le mont Latmos.  C’est au même moment que celle qui renonça au trône suédois en faveur de sa liberté personnelle rencontra Decio Azzolino issu d’une famille noble mais modeste. Il devint tout de suite son confident, son ami et son conseiller. Ses origines ne lui auraient pas permis d’aspirer publiquement à la main de Christine mais il y avait en tout cas une interdiction bien plus absolue, le fait qu’il était cardinal. Cela n’a pas empêché qu’ils deviennent amants, et les lettres de Christine, décryptées pour la première fois à la fin du XIXe siècle, révèlent la passion qu’elle ressentait pour lui. C’est un amour qui dura toute sa vie, car à sa mort en 1689 elle nomma Azzolino son unique héritier. Le thème la préoccupa jusqu’à la fin de ses jours puisqu’une trentaine d’années plus tard elle commanda à Alessandro Guidi de composer une pastorale en musique sur les mêmes amours dont le texte ne nous est pas parvenu. Certains observateurs romains remarquèrent qu’après le dîner elle se plaisait à lire à ses invités les passages où Diane déclare son amour pour Endimion. Lors d’une visite à Paris en 1658, elle vit représenter la pièce par la troupe de l’Hôtel de Bourgogne. 1

Gabriel Gilbert (vers 1620 - vers 1680), poète et auteur dramatique, fut secrétaire de la duchesse de Rohan et secrétaire des commandements de la reine Christine de Suède en 1656. est notamment l’auteur de tragi-comédies et de tragédies telles que Marguerite de France, Téléphonte, Rodogune, Sémiramis ou encore Hypolite ou le garçon insensible.

Garde blanche inférieure absente, 2 coupures aux coupes en gouttière laissant apparaître le carton.

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Prix de vente : 500 €
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