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GROSIER - Description générale de la Chine

L’ouvrage « le plus complet, le plus instructif et le meilleur que l’on possède sur la Chine »


GROSIER (Jean Baptiste, abbé S. J.)
Description générale de la Chine, contenant, 1º. la description topographique des quinze provinces qui forment cet empire, celle de la Tartarie, des isles, & autres pays tributaires qui en dépendent ; le nombre & la situation de ses villes, l’état de sa population, les productions variées de son sol, & les principaux détails de son histoire naturelle : 2º. un précis des connoissances le plus récemment parvenues en Europe sur le Gouvernement, la Religion, les Moeurs & les Usages, les Arts & les Sciences des Chinois. Nouvelle édition, avec carte et figures.
Paris, Chez Moutard, 1787
2 vol. in-8° (204 x 133 mm), xxiv - 647 pp. - [1] p. bl. et [1] f. de pl. + [1] f. - 512 pp. et [15] ff. de pl., demi-maroquin bleu nuit, dos lisse orné à la grotesque, tranches mouchetées (reliure moderne)

Deuxième édition et première édition séparée qui parut deux ans après l’originale in-quarto formant le 13e vol. de l’Histoire générale de la Chine de Moyriac de Mailla. Elle est illustrée d’une carte dépliante de la  « Chine avec la Tartarie chinoise, les pays conquis depuis 25 à 30 ans et les états tributaires de cet empire» par Brion de la Tour et de 15 planches h.-t. dépliantes figurant chars et instruments de guerre, habits de cérémonies et leurs ornements, chars civils et de cérémonie, objets divers et Sphère de l’empereur Shun, instruments de musique.

Grosier s’appuya sur l’ouvrage de Duhalde (Description de l’empire de la Chine, 1735), y incorpora les observations et recherches les plus récentes amassées par les jésuites, puis en réduit le tout (ce qui était d’une utilité générale). Cette Description Générale donne une image authentique du pays avant que la semi-colonisation ne survienne. La partie botanique (pp. 462 à 620) est rédigée avec le plus grand soin et elle est, des plus exactes et des plus intéressantes.

Déchirures sans manque habilement restaurées à la carte ainsi qu’à certaines planches, quelques petites rousseurs ci et là, quelques feuillets brunis ; Cordier, BS - 61 ; De Backer - 2301, Chesneaux-Lust - 30 ; Michaud - XVII, 602-603 ; Quérard - III, 487: « Le volume de l’abbé Grosier eut le plus grand succès ; on le vendit séparément ; et 3 mois après on en fit une seconde éd. en 2 vol. in-8 »

Prix de vente : 840 €
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